República Dominicana y Haití impulsan diálogo, pero pasan por alto restricción a productos

Los cancilleres Miguel Vargas y Antonio Rodrigue sostuvieron este jueves su primera reunión, estableciendo el orden de prioridades de la agenda binacional.

República Dominicana y Haití impulsan diálogo, pero pasan por alto restricción a productos

Javier Valdivia

SANTO DOMINGO, 27 de abril (Panorama) — Los cancilleres de República Dominicana, Miguel Vargas, y de Haití, Antonio Rodrigue, dieron hoy un impulso al diálogo entre los dos países, pero pasaron por alto la restricción oficial que el gobierno haitiano mantiene a 23 productos dominicanos desde hace dos años.

Vargas y Rodrigue sostuvieron este jueves su primera reunión de trabajo en la que, además de iniciar contacto formal, establecieron el orden de prioridades de la agenda binacional y reafirmado el derecho soberano de cada país y el principio de la no intervención según un comunicado de la Cancillería dominicana.

En una declaración conjunta, ambos cancilleres dijeron que en el plano comercial proponen facilitar el tránsito de mercancía, de modo que se fortalezca el comercio formal, se dificulte el contrabando y se ofrezcan oportunidades al mercado fronterizo.

En una rueda de prensa, el funcionario haitiano señaló que República Dominicana y Haití buscan crear un marco jurídico para un intercambio comercial fluido, y en la única referencia a la medida contra los 23 bienes dominicanos, Rodrigue dijo que el “comercio entre ambos países es mucho más amplio que esa cantidad de productos”.

El gobierno de Haití informó la semana pasada que las medidas que prohíben la entrada por la frontera terrestre de 23 productos provenientes de República Dominicana a ese país “siguen siendo válidas”.

El director general del Ministerio de Comercio, Daniel Denis, dijo el lunes a una emisora local que no son ciertos los informes que sugieren que existe una decisión oficial que permitiría el paso de esos bienes del vecino pa+ís a Haití.

Hasta ahora no se conocía la posición oficial de la nueva administración del presidente Jovenel Moïse, que asumió el poder el 7 de febrero de este año, de manos de su antecesor, el presidente interino Jocelerme Privert, que también mantuvo la medida.

El 1 de octubre del 2015 Haití cerró sus fronteras terrestres a 23 productos dominicanos “para mejorar el control de calidad de importación” de bienes haitianos, aunque anunció que permitiría su acceso a través de puertos marítimos y aéreos.

En respuesta, Santo Domingo llevó su queja a la Organización Mundial de Comercio (OMC), hecho que causó un resquebrajamiento de las relaciones entre ambos países, ya afectadas por la aplicación, cuatro meses antes, de un programa nacional de regularización de extranjeros indocumentados lanzado por el gobierno dominicano, que afectó a miles de inmigrantes indocumentados haitianos.

Denis dijo que hay una investigación en curso para determinar de donde provendría la supuesta orden que levanta la restricción y que según medios haitianos es incluso del conocimiento de los agentes de aduanas.

En la declaración conjunta difundida hoy, Rodrigue y Vargas sostuvieron que la Comisión Mixta Bilateral que existe entre los dos países, será reestructurada y dinamizada para que ponga en marcha todos aquellos proyectos aprobados por los niveles técnicos de ambos gobiernos y que requieren decisiones políticas al más alto nivel.

Por otra parte, los dos cancilleres dijeron que revistió especial interés el seguimiento del Programa Nacional de Regularización de Extranjeros (PNRE), “especialmente en lo tocante a los documentos de identidad que el gobierno haitiano se ha comprometido a entregar a sus ciudadanos para que puedan continuar dentro de dicho plan”.

Rodrigue informó que hasta el momento el nuevo gobierno de Haití ha logrado producir más de diez mil pasaportes y otros tantos documentos de identidad personal, señaló la declaración.

En agosto del año pasado, el presidente dominicano Danilo Medina y su entonces colega haitiano Jocelerme Privert sostuvieron una reunión al margen de la 71ª Asamblea General de la ONU, en el que acordaron un encuentro entre cancilleres y directores de Aduanas, en el marco de la regularización de la importación terrestre de los 23 productos dominicanos prohibida por Haití.

El gobierno haitiano había negado una semana antes que hubiera levantado la restricción, y reiteró su intención de normalizar la situación al cumplimiento de las normas de comercio internacional.

“Ningún acuerdo ha tenido lugar en relación con el ejercicio de la interdicción de los veintitrés productos dominicanos para el hecho es que estos dichos productos pueden entrar en Haití”, afirmó en un comunicado el embajador haitiano en República Dominicana, Idalbert Pierre-Jean.

El diplomático respondió así al entonces embajador dominicano en Haití, Rubé Silié, que dijo en Santo Domingo que no existe impedimento alguno para la exportación de los productos y aseguró que las exportaciones por vía terrestre se desarrollan normalmente con el único requisito del pago de los aranceles.

Además, el Ministerio de Relaciones Exteriores de República Dominicana señaló que a raíz de la visita del canciller Miguel Vargas a Puerto Príncipe ese mes, se acordó destrabar el comercio entre los dos países, sobre todo en lo referente a la importación de bienes.

Entre los productos prohibidos de entrar a Haití vía terrestre se encuentran la harina de trigo, cemento gris, aceites comestibles, jabón, detergentes en polvo, agua potable, pintura y productos para carrocería de vehículos de motor.

También la mantequilla, manteca, varillas, pastas alimenticias, tuberías de PVC, jugos en polvo, cervezas, snack, utensilios fabricados en plásticos y equipos para la construcción.

Las autoridades de ambos países han reconocido que el paso de esos productos por la frontera terrestre se realiza con “regularidad” desde principios del 2016, aunque se produjeron confiscaciones en el lado haitiano durante los primeros meses de la aplicación de la medida.

A mediados del año pasado, el entonces ministro dominicano de Industria y Comercio, José del Castillo Saviñón, aseguró que en lo que iba del 2016, el comercio entre Haití y República Dominicana ha registrado un descenso de 400 millones dólares debido a la prohibición.

Haití es el segundo socio comercial de República Dominicana, nación con la cual intercambia poco más de 1.000 millones de dólares anuales en productos, según registros oficiales, y unos 2.000 millones de dólares si se toma en cuenta el comercio informal.

Según el gobierno dominicano, los productos colocados bajo interdicción constituyen unas 574 líneas arancelarias que Haití no ha notificado de manera oficial a República Dominicana.

La medida enfrentó el año pasado a los más poderosos empresarios haitianos agrupados en el Foro Económico del Secrtor Privado que presionaba al gobierno para ampliar la lista, con algunos legisladores que trataron de convencer el gobierno de Privert de levantar la sanción, sin ningún éxito.

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